Yucca

 

La yucca è un genere che conta circa 40-50 specie di piante perenni, arbusti e alberi. Originaria di territori caldi e secchi, si è adattata ad una gamma molto vasta di condizioni climatiche e ambientali: dai deserti rocciosi alle zone semi temperate. Le yucche inoltre rappresentano un interessante esempio di sistema di coevoluzione mutualistica: la loro riproduzione dipende dall’impollinazione delle tarme della yucca (famiglia Prodoxidae), le quali trasferiscono il polline dagli stami della pianta allo stigma di un'altra, e allo stesso tempo depongono un uovo nel fiore, cibandosi di solo alcuni semi, e lasciandone sempre abbastanza per il perpetuarsi della specie.

Le radici della yucca soaptree sono ricche di saponine, per questo sono usate come shampoo nei rituali dei nativi americani e le sue fibre possono essere adoperate per creare cordame, sia filo da cucire che corda.

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